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A Photographer is A Photographer

A Photographer is A Photographer: Jean Brice Lemal by BP

BP’s Introduction
There is a certain beauty and nostalgia that is captured in the photographs of Jean Brice Lemal.  When we started the Windows Phone partnership with Microsoft, I immediately went to where I knew WP photographers would be – Flickr.  I immediately started a Flickr group and began inviting as many photographers I could who was making great images with their Nokia Lumia or any other Windows Phone.  Scrolled through hundreds of photos and then was stopped in my tracks when I saw Jean Brice’s Flickr page. The street photography he was producing was incredible to me.  I looked through and of course he had to be from France.  Some of my favorite street photographers are from Paris, and now I have to add yet another to the land where Henri Cartier Bresson is from.  Being that he is the Father of street photography, you wouldn’t expect less from the mobile street photographers in France.  Before I got really into using my WP, I really studied Jean Brice’s feed and was on the lookout for some tips and techniques that he used to gain these amazing images.  Then it occurred to me, hit me like a ton of bricks, and I was mad that it didn’t hit me beforehand…it doesn’t matter the tool, “a photographer is a photographer.”

With that, I introduce you to one of my new favorite mobile street photographers (and I have a lot) Jean Brice Lemal!

Tell us about yourself. Your work life, your family life, artist influences in your family and who and what they are?

My name is Jean-Brice and I’m 37 (turning 38 in June). I’m a professional photographer in France and I have many European clients. I photograph for automotive companies and I also am a fashion photographer.  I’m married to a girl, whom I’ve loved for 22 years now! We have a lovely 6 year old daughter.

I’m from a city close to Paris called Rosny sous Bois in the 93 dept. It was my area from my birth to 25 years old. This is a poor part in France, with some tensions; well, not a lovely place. But, this experience taught me how to survive when you don’t have a lot of money, separated parents and a hard place to live… You search for a way to escape! And I’ve found this way by my imagination. I first started with drawing, then with poetry, and now I am enjoying photography.

mon nom est Jean-Brice et j’ai 38 ans . Je suis photographe professionnel en France mais travaille aussi pour des clients européens  . Je réalise des photos pour des fabricants de voitures, des portraits pour des magazines et aussi des productions en mode. Je suis marié à la femme que j’aime depuis 21 ans et nous avons une adorable fille de 6 ans et demi.

je viens de Rosny sous Bois, dans le 93, dans la banlieue de Paris. J’y ai vécu jusqu’à mes 25 ans. C’est un endroit plutôt modeste avec beaucoup de tensions; bref, pas un lieu génial . Mais cette expérience m’a enseigné à vivre sans argent, avec des parents divorcés et dans un endroit violent . .. On cherche un moyen de s’échapper! Et j’ai trouvé ce moyen dans mon imagination . Au début avec le dessin, ensuite la poésie et finalement avec la photographie .

Many times, our work is inspired by the ones we love.  How has your wife and daughter influenced your work?

My family is my first source of inspiration. The first pictures I ever made were those of my brother. He was my first model. My wife and I are school sweethearts and we were both 16 years old when we met.  It has been more than 21 years now! I owe her a lot. She pushed me from the beginning even when times were hard. She is the first to see my pictures and I always seek her advice. My daughter has been a real awakening in my life. Her ongoing joy and innocence gave me a new dimension in my photographic endeavors.  My perception of others has changed to be more “tendered”.  These  two “women” are my best critics as they share their feelings toward my works always.

Ma famille m’inspire beaucoup. Les premières photos que j’ai faites étaient de mon frère . il fut mon premier modèle . Je suis avec ma femme depuis que j’ai 16 ans ( ouah! 21 ans, ça fait beaucoup) et je lui dois beaucoup. Elle m’a encouragé depuis le début, meme quand c’était difficile . elle est la première à voir mes photos et j’aime qu’elle me donne son avis . Elle est comme un esprit qui me suit dans mes voyages depuis toujours . Ma fille a été une révélation dans ma vie . Sa joie et son innocence ont donné à ma vision photographique une dimension nouvelle . Mon regard sur les autres est plus enclin à la tendresse . Ces deux femmes sont mes meilleures critiques car elles me disent ce qu’elles ressentent .

Who are your main draws for inspirations in art in general – fine art, music etc?

My inspiration comes from a lot of artists. When I listen to music, I change songs every few minutes because I need to feed my brain with a lot of information. I can hear Daft PUNK and switch on U2 then go to massive attack in 2 minutes. I surf the web and YouTube 2 hours a day.

My 2 favorite photographs are by Peter Lindbergh and Nick Knight. They both are powerful, sensual and play with beautiful light. But I have to admit that I also admire one hundred other photographs!

Je puise mon inspiration auprès de nombreux artistes. Quand j’écoute de la musique, je change de morceaux toutes les minutes car j’ai besoin de nouvelles informations ou sensations tout le temps. Je peux écouter du Daft Punk, passer à U2 et finir sur du Massive Attack le tout en moins de 2 minutes ! Je surf sur internet et youtube, flickr etc au moins 2 heures par jour

Mes deux photographes préférés sont Peter Lindbergh et Nick Knight. Puissants, sensuels et lumières extraordinaires! Mais je dois reconnaitre que j’admire des centaines de photographes..

When did you start in mobile photography/mobile artistry?  Describe your first shot with your mobile for us.

I started mobile photography in August 2010, during the holidays. This is how I discovered that a phone can take good pictures. It is a picture of a tree, alone in the sky. Since that day, I started to shoot every day, every situation with my phone. At the beginning it was just funny but, quickly, it had become a really serious way of making pictures as a parallel activity.

J’ai véritablement commencé la mobile-photography en aout 2010, durant les vacances. C’est ainsi que j’ai découvert qu’un téléphone pouvait faire de bonnes photos. C’est la photo de l’arbre, seul dans le ciel. Depuis ce jour, J’ai photographié chaque jour, chaque situation avec mon telephone. Au début c’était plus pour le fun, mais très vite c’est devenu une véritable méthode de photo, plus sérieuse, comme une activité parallèle .

The tension we speak of carries into your work.  Street photography and documentary photography play a big part in talking about society through imaging and visual stories.  What is the underlying message you portray in your photography?

My story is my tool to build in my mobile photography work. I enjoy real places with people more than studio or landscape. It’s how I feel in the crowd that makes my pictures. Looking at all these people in their life, walking, loving, speaking… and I, just as a witness it helps me to find my place in this world. Because of my job, I travel very often and it gives me more opportunities to meet new people in unknown places.

Street shooting is a passion and a very interesting exercise as it demands patience, technical knowledge and a fair understanding of your surrounding, either people and/or location. I live a hectic life. This is who I am and I need to feel the world moving. This is the image of the society we are living in. Always faster, no pause to reflect. What I try to convey in my photos is the shortage of time, generating stress,  paroxysm of feeling either bad or good. I try to become the city’s invisible witness. My photos are very contrasted, with blur effects and large view frames in order to exaggerate this feeling. It is easier to do “street photography” today as nobody pays attention to one another in the street, while the street is the learning laboratory of our society.

Mon histoire personnelle est mon outil principal dans la construction de mes mobile-photography. Je préfère les lieux réels avec du monde plutôt que les studios ou les paysages . C’est ce que je ressens au sein de la foule qui façonne mes photos . Regarder toutes ces personnes dans leur vie , marcher , aimer , parler … et moi, comme un témoin apprenant à trouver sa place dans le monde. Avec mon travail je voyage fréquemment et cela me permet de rencontrer de nouvelles personnes et des lieux inconnus.

Faire de la photo de rue (streetphotography) est une passion et un exercice intéressant car il demande de la patience, de la technique et une bonne compréhension du type de population dans lequel on se trouve. Je vis tout à 200 km/h . Je suis comme cela et j’ai besoin de sentir que le monde bouge, que le temps passe. Je crois que notre société est à cette image. Toujours plus vite , sans recul . Ce que je suggère dans mes photos c’est ce manque de temps dans la société qui apporte le stress, l’exacerbation des sentiments joyeux ou tristes . J’essaie d’être le témoin invisible des villes. Mes photos sont très contrastées , avec du flou , des cadrages larges pour accentuer cette sensation . Il est plus facile de faire de la streetphotography aujourd’hui car plus personne ne se regarde vraiment dans la rue alors qu’il y a tout à apprendre dans la rue sur notre société .

Can you tell us which is your favorite photo from the ones you are sharing and why?

My favorite photo is….the next one! I like to think that I will encounter a new situation, and once again get this unique feeling when you know that you did THE PHOTO.

Je pense que ma photo favorite est  .. la prochaine ! j’aime imaginer que je vais vivre encore une nouvelle fois une belle rencontre, une nouvelle situation et qu’une fois de plus je vais avoir ce feeling, celui qui fait que l’on sait qu’on a LA bonne photo.

What are your thoughts about mobile photography and where is it heading in your future? In the future for others?

Mobile photography is a new way to shoot, a revolution in the creative process. It offers a total freedom as their are no rules. Everyone has a smartphone and anyone can take a photo. I have a classical background, using DSLT, Flash, Technical procedure and guidelines to set Shutter speed, lights, etc..Mobile photography is based on the moment and on the sight, the famous “instant T” professed by Cartier Bresson. Photos will become a living proof of our existence and upload a universal memory. Sharing feelings is a reflex nowadays. Art circles and magazines have not yet reached the point to consider this form of expression as ART. This will come sooner than later. Mobile photography’s future is directly dependent on smartphone technology. Systems such as Lytro (multi focusing point) or speed framing (10 frames per second) will enhance creation capacity. Filters such as Hipstamatic or Instagram will slowly fade away to leave room for more natural photos.

La mobilephotography est une nouvelle façon de faire des photos , une révolution dans l’idée de création . Elle offre une liberté totale de créer car il n’y a pas de règles et pas de notion de matériel . Tout le monde a un téléphone et tout le monde peut faire des photo . Je viens de la photographie classique avec des appareils dslr, des flashs , des règles de compositions et des techniques de vitesse et lumière . La mobile photography se base uniquement sur le regard et l’instant . le fameux instant T de Henri Cartier Bresson. Je crois que la photo va devenir une preuve de nos existences en temps réel et l’upload une mémoire universelle . Le partage de ces “émotions” est devenue un réflexe . Les milieux de l’art et les magazines n’ont pas encore franchi le cap pour donner à cette forme d’expression le statut d’art à part entière, mais je pense que cela va arriver vite .

 Je pense que le futur de la mobilephotography sera lié à la technologie de nos smartphones . Des systèmes comme Lytro (multi focusing point ) ou les cadences rapides ( comme 10 frames per second ) vont encore enrichir les capacités de création . En revanche, je pense que les filtres comme ceux de Hipstamatic ou Instagram finiront par passer de mode pour laisser place à une vision plus naturelle des photos .

Prior to the Lumia what did you use and how do you feel about what you’re able to do now verses what you used prior?

Before the Lumia, I had the iPhone, from the 1st generation to the latest, iPhone 5. I’ve switched to Nokia’s Lumia 920 to change and to try something new. Both camera phones are great and different. The iPhone is really fast when you press the shutter release and has a quick focus system. And, of course, it has really nice apps (I use Snapseed which is my favorite). The Lumia has a small delay after you press the release and you have to pre-compose your scene to be sure to you take it at a good moment. But, when you have it, I have to admit that pictures of the Lumia are really great. More natural, better color space and gradient, and the 16/9 format is interesting. Night shots are better also.

Mobile photography is, I think, a pure revolution. I love it! Some of the pictures I can make with my smartphone, I couldn’t do with my camera (Nikon D800). I am free to capture any and all the situations I want in the way I feel. In an over-connected world, there is a lot of meaning to take images with a phone and then put them up in the cloud for everyone to see.

We create a communities which are able to record the present with emotion, art, meaning and freedom more than ever!

It’s more than photography or art, it’s the birth of new art which exists in the air.

Avant le LUMIA, j’ai eu l’iphone; du 1 au 5. Je suis passé au LUMIA pour essayer et pour changer, depuis 1 mois. Ces deux appareils sont excellents et différents aussi. L’IPhone est vraiment rapide quand vous appuyez sur le bouton et fait la mise au point instantanément. Et, bien sûr ,  des applis géniales. (j’utilise snapseed qui est la meilleure pour moi). Le Lumia marque un petit temps quand on déclenche et on doit préparer son cadre pour être sur de ne pas rater sa photo . Mais, quand vous la réussirez , elle sera top. Plus naturelle , un meilleur espace colorimétrique , de meilleurs dégradés et le format 16/9 est intéressant. Les photos de nuit sont nettement supérieures.

La mobile-photography est, je pense, une pure révolution. J’adore ça! Les photos que je réalise avec un smartphone, je ne pourrais pas les faire avec un véritable appareil. Je me sens libre de capturer toutes les situations que je veux et comme je le veux. Dans un monde hyper connecté, il y a un certain sens à faire des photos et les envoyer immédiatement dans le cloud.

Je pense que nous pouvons créer une communauté apte à capturer le présent avec émotion, art, raison et liberté plus que jamais.

C’est plus que de la photographie ou de l’art, c’est la naissance d’un nouvel art qui existe dans les airs.

What do you love about the Lumia? You’ve talked a bit about your favorite iPhone apps, what are your favorite Windows Phone app/s and why?

The iPhone and Lumia are both interesting. It’s hard to define if one is better than the other as they do not offer the same set of tools. The iPhone is quick and snaps an “instant” photo, leaving no time to work on the frame. Lumia is less quick but very precise and the “lock on focus” option allows a better way to reframe. Night pictures taken with Lumia are unbelievable. The Nokia has less noise, a better dynamic range and more sensibility. IPhone can’t compete in those circumstances. I favor the Lumia design, heavier with a real shutter. More balanced to shoot but this is a personal feeling. For Lumia I favor the following apps.

Creative studio:  Looks simple but it is very efficient, but it lacks of control feature such as contrast, vignette.
Fhotoroom:  Lack of ergonomics and I do not like the design. However it offers a lot of control.
Photoshader:  Simpler than Fhotoroom, very easy to use but lack of power. Both cameras are good.

The Lumia has better quality.

L’iphone et le Lumia sont 2 cameras intéressantes . Il est difficile de dire que l’un est meilleur que l’autre car ils n’offrent pas les mêmes outils . L’iphone est rapide et fait une photo instantanément mais parfois on soigne moins son cadrage car on va trop vite . Le lumia est un peu moins rapide mais il est précis et le fait de pouvoir faire un lock sur le focus permet de mieux recomposer son cadrage. Les photos de nuit réalisées avec le Lumia sont incroyables . Moins de bruit, une meilleure dynamique et vraiment plus de sensibilité . L’iphone ne peut rivaliser dans ces circonstances . Je préfère le design du Lumia car il est plus lourd et à un vrai shutter , je le trouve plus équilibré pour faire des photos ( mais c’est une question de feeling…) Pour l’editing, l’iphone est vraiment supérieur . Une application comme snapseed est remarquable . J’ai pour habitude de faire les photos normalement et de faire la retouche ensuite . avec le Lumia je ne retrouve pas le meme confort . Les images semblent être compressées sur l’écran ce qui rend difficile l’editing… J’utilise sur Lumia ces applications : Creative studio. Elle parait simple mais elle reste efficace, cependant il manque beaucoup de réglages comme le contraste, le vignette etc.. Fhotoroom : elle n’est pas très ergonomique et je n’aime pas son design . En revanche, elle offre énormément de réglages assez bien faits. Photoshader : plus simple que Fhotoroom, très agréable à utiliser mais moins puissante.Les deux cameras sont bonnes, le Lumia est supérieur en qualité mais l”iphone offre de meilleures applications d’editing.

How have you been able to socially connect with the Lumia?

Shooting with a smartphone means that you’ll probably share your photos on some sort of social network. It is part of the process.

On the Windows Phone platform I find the same services – Facebook, Flickr, 500PX. Interfaces are well designed. Instagram is missing but Itsdagram can be used. It is not the genuine app, filters are not the same but it works. I think new networks will come along such as Hipstamatic’s Oggl.

Faire des photos avec un smartphone signifie de les partager sur les réseaux, cela fait partie de la démarche .

Sur le Lumia on retrouve les memes services : Facebook , Flickr , 500PX . Les interfaces sont agréables et bien faites . Il manque instagram !!! Mais on peut utiliser Itsdagram ; Ce n’est pas l’application originale, les filtres ne sont pas les memes mais cela fonctionne bien . Je pense qu’il y aura bientôt de nouveaux outils comme par exemple Oggl .

Also for newer mobile photographers, specifically using the Lumia, what are your words of advice to them?

Regardless of your camera, most important is the subject and your sensibility. Lumia is a fantastic tool but needs more time to take a photo. New Lumia users must be aware that the image is better on a computer or printed than the one seen on the screen’s device. You need to choose the ISO according to the scene you are planning to shoot.

Peu importe la camera que vous utilisez, l’important est le sujet et la sensibilité que vous y mettez .

Le Lumia est un fantastique appareil photo mais il réclame que l’on prenne un peu plus de temps pour faire une photo . Pour les nouveaux utilisateurs de Lumia, sachez que l’image sur l’écran du téléphone est moins bonne que l’image finale affichée sur l’ordinateur ou imprimée sur papier . Pensez aussi a choisir les ISO en fonction de la scène que vous photographiez .

merci de votre attention

Contact Jean Brice Lemal

Instagram // Flickr // Twitter

4 Comments

  1. Great article, I enjoyed your thoughts and insights into mobile photography.

  2. So dramatic these images and what a wonderful interview! thank you!

  3. I really enjoyed the interview with Jean. I could learn a lot from his photos. I totally agree what Jean said about the delay in the camera, hopefully it will get fixed in 8.1 release. I use Camera360 and Proshot, seems like Camera360 has less delay in capture than proshot.

  4. Jean Brice is the Truth. Awesome flicks and interview.

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